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terça-feira, 12 de maio de 2015

Pontos brilhantes misteriosos em superfície de planeta-anão podem ser gelo, diz Nasa



A Nasa encontrou, por meio de imagens feitas pela sonda espacial Dawn, diversos pontos brilhantes na superfície do planeta-anão Ceres, um fenômeno conhecido como “alien lights” (em tradução livre, luzes alienígenas). Segundo informações do tablóide britânico The Mirror, a série de imagens foi feitas a apenas 7.680 quilômetros de Ceres, o mais próximo que uma espaçonave chegou deste corpo celeste. Intrigados com os “misteriosos pontos brilhantes”, os cientistas da missão Dawn tem usado as novas fotografias para seguir com a teoria de que as áreas brilhantes seriam pedaços de gelo. “Os cientistas da Dawn podem concluir agora que o intenso brilho desses pontos são indícios dos reflexos da luz do sol em um material altamente refletor em sua superfície, possivelmente gelo”, explicou o coordenador da pesquisa na missão, Christopher Russell, da Universidade de Califórnia, em Los Angeles (EUA). A sonda espacial acaba de finalizar sua primeira volta em torno de Ceres, após passar 15 dias coletando dados para produzir um mapa do planeta-anão. Por volta do dia 6 de junho, a nave deve se aproximar ainda mais de Ceres, a cerca de 4.320 quilômetros de sua superfície, um passo para descobrir se ele possui atividade vulcânica.

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